Comparaciones cambiantes

Lo que el cerebro recuerda

La velocidad a la que las cosas vienen a nuestra mente influye en nuestra estimación de probabilidades, algo fundamental para intentar tomar decisiones racionales. Sobre las ideas que expone Dan Gilbert en el Ted que incluyo más abajo, hilvano mi propia reflexión.

Lo impactante suele atrapar nuestra atención, porque para detenernos en lo habitual no nos llegarían varias vidas. Y en ese proceso de archivo de lo que no nos destaca, tendemos a olvidarlo porque no lo cuantificamos. Por eso, aunque la proporción de lo improbable es muy pequeña, la atención dedicada lo coloca en primera línea de nuestras decisiones.

Calcular probabilidades no es difícil pero todo depende, como (casi) siempre, de nuestra percepción. Si compramos un billete de lotería las posibilidades de ganar son las mismas tanto si el resto están muy repartidos como si los compra una sola persona. Nos la jugamos con el mismo y único boleto, pero el hecho de que las probabilidades de esa otra persona aumenten, cambia radicalmente nuestra estimación de éxito.

Los errores de valoración que cometemos en nuestra vida diaria son bien conocidos por la mercadotecnia: exponer lo que se quiere vender al lado de algo mucho más caro relativiza el precio y facilita la venta del producto deseado. Por eso no es extraño que, aun habiendo anotado las medidas del salón, acabemos con menos espacio del deseado al incorporar aquel silloncito que lucía tan bien en las “enormes” proporciones de la tienda.

Pero nos ocurre también con las personas, cualquier gesto de afecto en un entorno hostil nos lleva a peligrosas sobrevaloraciones que no se sostendrían en nuestra vida cotidiana. Y es que, como todo, es una cuestión de contexto.

Pero el problema de las comparaciones cambiantes es aún más difícil cuando se organizan a través del tiempo, porque la tendencia humana nos lleva al “hoy estoy aquí así que ahora es más importante que después”. Es decir, subestimamos las probabilidades de nuestros dolores futuros y sobreestimamos el valor de nuestros placeres actuales.

Sin embargo, el valor se transforma con la percepción del tiempo: si el punto de fuga del horizonte se aleja lo suficiente, no percibimos las diferencias. Se trata pues de una altura (o importancia) subjetivas ya que a mayor distancia las opciones tienden a igualarse, pero una siempre es mas grande (o importante) que la otra. Lo del plato de lentejas, vaya.

La comparación con el pasado, que tiende a relegar lo probable en beneficio de lo impactante, hace que a menudo no seamos capaces de elegir la mejor oferta, sea una compra o una opción profesional. En eso, en la inquietante comparación, está la causa de esta inconsistencia dinámica que nos hace tan difícil determinar el valor de algo. Porque la estimación que intentamos hacer será muy diferente que su valor cuando las estemos consumiendo.

Gran parte de esta sobreestimación de la probabilidad viene de la magnificación de lo anecdótico o minoritario, que se constituyó como el más eficaz instrumento de dominio a través del miedo. Porque bajo los potentes altavoces de los medios masivos se han ido empoderando las reducidas elites del poder. Es tiempo de entender y aprender, porque de eso depende tomar las riendas de nuestras expectativas.

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16 Responses to Comparaciones cambiantes

  1. Tamara García 16 octubre, 2012 at 19:27 #

    He necesitado un tiempo para poder adentrarme en el post y, ha sido, desués de ver el TED cuando he comprendido la reflexión. Aún así, tengo que reposar las alarmas que me ha activado e irlas digiriendo.

    La verdad es que me ha gustado mucho, me está haciendo remover esquemas.

    • Isabel Iglesias 16 octubre, 2012 at 20:10 #

      A mi me ha pasado lo mismo Tamara. Suelo hacer anotaciones de los Ted para poner en el block de notas en tumblr pero este me hizo entrar en proceso y me encontré reflexionando… No sé a dónde nos va a llevar este proyecto nuestro pero no me cabe duda de que, entre la experiencia y la reflexión, Máscaras tiene un tremendo recorrido.

      Y esto de las decisiones, con todas las que tenemos que tomar, me da mucho que pensar. Desde luego no es para andarse con «timideces y miramientos».

      Seguimos ;))

  2. rfc 18 octubre, 2012 at 8:44 #

    Eso de la inquietante comparación está bien, tengo mucha curiosidad por saber que va a pasar en estas elecciones. En las anteriores, el gobierno de turno se ganó a pulso el voto en contra de los funcionarios por el trato. Nadie se paró a pensar que el gobierno que llevaba toda la vida ya sabían la aguja de marear y el trato era aparentemente bueno. Los que vinieron después no tenían ni idea por lo que hubo quien no supo tener autoridad y quien los trató en plan déspota. Pero llegaron los siguientes aquí y allí y pasó eso de que detrás vendrá quien bueno te hará. El sitio cómodo para toda la vida ahora es una carrera de obstáculos y los carteles en las paredes son cada vez mas subidos de tono, pero ya ni los quitan.

    • Isabel Iglesias 18 octubre, 2012 at 20:27 #

      Creo que la curiosidad es generalizada, la variedad de candidaturas que se presentan a esas elecciones recuerda a la de aquella sopa de letras de la época de la transición.

      Ayer me tocaba dar una ponencia sobre las repercusiones sobre la perspectiva de género tres la reforma laboral (sí, eso que estás pensando) y mi presentación se iniciaba con una foto que quitamos el día anterior en los pasillos de la Consellería de Traballo. Tamara y yo nos quedamos con la boca abierta al verlo, es que era de muchas estrellas… Lo curioso fue la mano negra que hizo que el ordenador justo dejara de funcionar cuando iba a empezar mi presentación así que el público se quedó sin el impacto, porque al describirla enPalabras perdía la esencia 😉 Pero ya la compartiré po r aquí junto a las reflexiones sobre la jornada.

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